Overslaan en naar de inhoud gaan

“Zoveel plezier, dat werken bijna mijn hobby is”

- Harold Export Manager

“Het beeld dat ik weleens van de buitenwereld krijg, is dat iedereen bij Fri-Jado wil werken, omdat ik vaak de vraag krijg of er een vacature is. We hebben een supergoede naam. Het wordt hier steeds professioneler en er worden grote stappen gemaakt met ontwikkeling en marketing. Als je ambitie hebt, kun je je hier ontplooien; je krijgt de mogelijkheden. Bij Fri-Jado werken is een absolute aanrader.

Van relatiemanager tot sales consultant

Voor mij is het een uitdaging om meer omzet te draaien, bij meer supermarktketens binnen te komen en de concurrent de loef af te steken. Grote orders zijn altijd leuk, maar ook potentiële klanten, waarbij je na een gesprek denkt: dat wordt niks, ‘forget it’. En na een paar jaar nemen ze opeens contact met je op! Je weet dus maar nooit waar je tijdsinvestering goed voor is geweest.

De Export Manager was eerst vooral een relatiemanager: je zorgde ervoor dat je een goede salesrelatie had met de dealers. Het was in die tijd ondenkbaar dat je contact had met de eindklant. Nu spreek ik juist ook de eindklant, zodat ik zie en hoor wat hij doet, zoekt en wil. Ik kom te weten wat zijn gedachtes zijn. Wil het bedrijf zich verder ontwikkelen en ontplooien? Zo ja, wat zijn de plannen? Is de eindklant conservatief in zijn vernieuwing of wil men juist een compleet nieuwe richting uit? Ik vind persoonlijk contact belangrijk, ik wil iemand zien, kijken wat zijn reactie is. Eindklanten die met je meedenken en samen ideeën willen creëren, zijn het summum van deze contacten. De huidige dealers zijn een extensie van mijn bureau geworden: zij regelen in principe de bezoeken aan de eindklant. Zij willen aan hem verkopen en de service verlenen. Ik zie mezelf meer als een verkoopconsultant en dat maakt het veel spannender.

Vijftig procent van de tijd ben ik in het buitenland. De periode februari tot en met mei en september tot en met december zijn echt het reisseizoen in onze branche, in andere periodes ben ik minder onderweg. Ik vind het geweldig en een uitdaging om verschillende mensen te ontmoeten en met andere culturen in aanraking te komen. Bij bezoeken in Saoedi-Arabië past bijvoorbeeld een hele andere aanpak dan bij een bezoek in Zwitserland.

Ik ervaar veel vrijheid: ik kan min of meer mijn eigen tijd indelen en voel me gewaardeerd. We hebben een topdirecteur en hij is een van de redenen dat ik hier nog steeds werk. Hij heeft altijd een luisterend oor, voor zowel zakelijke aangelegenheden als privézaken en denkt met je mee. Hij stimuleert je om in bepaalde gevallen ‘out of the box’ te denken, waardoor je opeens een zaak van een heel andere kant gaat bezien.

Goed gevoel bij bedrijf en product

Ons team bestaat uit mensen die dingen voor elkaar over hebben en de sfeer is top. Natuurlijk mopperen we weleens op elkaar, maar het is een geweldig team. Voor mij is het een voorwaarde om een goed gevoel te hebben bij een bedrijf en het product dat je verkoopt. Ik ga met zoveel plezier naar mijn werk, dat werken bijna mijn hobby is.”